verbinden versus polariseren

Presenteren met zachte ogen.

Zachte ogen? Harde ogen? Presenteren met zachte ogen?

Ik ben niet mijn haren en mijn huid, maar ik ben de ziel die in mij leeft.

Rumi, Perzisch dichter (1207 -1273)

Harde ogen is gefocust kijken, doelgericht als we zijn. Je best doen om in de verte iets te zien. Het is controle willen houden in plaats van loslaten. Intussen mis je de helft of nog meer van wat er allemaal te zien is. Je knijpt met je ogen en spant je mondspieren. Je houdt je adem vast en zelfs je nek en hals spannen mee. Tja, dan wordt goed presenteren knap lastig.

Zachte ogen daarentegen is het tegenovergestelde. Met een brede blik alles ontvangen wat er te zien is, aanwezig zijn, ontspannen. Collega Anasuya Koopmans noemt het dan ook ‘ontvangende ogen’, verbonden met alles wat er is, verbonden ook met jezelf.
Je kunt heel letterlijk met zachte ogen gaan kijken door achter je ogen te ‘kijken’, dat wil zeggen met je aandacht achter je ogen te voelen. Je ontspant meteen, je blik wordt milder en je kunt bijvoorbeeld al meteen beter luisteren, dus beter merken wat je publiek nodig heeft. Geweldige eigenschappen voor een presentator.

Presenteren en praten met zachte ogen heeft mij vriendelijker presentaties en gesprekken opgeleverd, waarin ik de verbinding zoek in plaats van het eigen gelijk, de controverse of het ongelijk van de ander. Het is bovendien ook zacht naar mezelf.

Tegelijkertijd moet je wel scherp blijven natuurlijk. Je kunt niet in slaap vallen tijdens je presentatie. Daarom, zet je zuurstofpomp aan. Gebruik je handen als verlengstuk van je lippen, als spiegel van je denken en tegelijkertijd ook als aanjager van de juiste woorden op het juiste moment op de juiste plek.

Het helpt zelfs nu ik dit stuk schrijf. Even mijn handen bewegen en met zachte ogen kijken en ik weet wat me te doen staat.

Met je presentaties kun je iets bereiken: je kunt polariseren of verbinden. Polariseren leidt per definitie tot oorlog. Wil je dat?

De begrippen ‘harde en zachte ogen’ worden uitgebreid beschreven in het paardrij-boek ‘Centered Riding’ van de in 2009 overleden beroemdheid Sally Swift.

Elke Wiss, ruiter, trainer en instructeur, heeft een mooi artikel over zachte ogen geschreven. Een stuk dat ook hout snijdt bij presenteren.